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¿Por qué la mayoría de las empresas tiende a pasar por alto la diversidad de edad en los programas y esfuerzos de D&I?

10 agosto, 2022

La discriminación por edad, o discriminación por edad en el lugar de trabajo, es la forma de discriminación más desapercibida y menospreciada.

Si bien el sesgo en torno al género, los antecedentes y la orientación sexual ha disminuido considerablemente en el pasado reciente, el sesgo inconsciente en torno a la edad apenas ha cambiado. Esto se debe a que algunas empresas todavía trabajan con la noción de que a mayor edad, mejor rendimiento o, por el contrario, una “edad promedio” baja representa una organización ágil y fría.

Si bien vemos que se está haciendo un esfuerzo considerable para que el lugar de trabajo sea inclusivo, la diversidad de edad no recibe tanta importancia en los programas de D&I. Creo que más evidencia empírica del desempeño estelar de equipos de edades diversas haría que más organizaciones consideraran este aspecto de manera proactiva.

¿Cuáles son los desafíos de la diversidad de edad?

Hay muchas ventajas de la diversidad de edad. Sin embargo, lo primero que dificulta las sinergias en un equipo heterogéneo es la falta de intereses mutuos, lo que conduce a la falta de comunicación y termina con un enfoque egoísta de cualquier problema.
Algunos factores que las organizaciones deben abordar de manera proactiva al formular sus políticas relacionadas con la diversidad de edad son:

Falta de comunicación: uno de los desafíos más comunes que enfrenta la diversidad de edad es la falta de comunicación. Los miembros más jóvenes de la fuerza laboral se sienten eclipsados por los logros y experiencias de sus compañeros de trabajo más antiguos. Entonces, sienten que a su opinión o ideas no se les puede dar tanta importancia. Esto los lleva a mantenerse apartados y a generar resentimiento con el tiempo.
La generación anterior, por otro lado, tiene más problemas de ego. No creen que sean responsables ante los más jóvenes que ellos o que los ‘jóvenes’ puedan tener mejores ideas o soluciones que ellos. Esto crea una brecha en el lugar de trabajo que eventualmente reduce la productividad si no se atiende.

Resistencia al cambio: Ciertos empleados no quieren cambiar su ética de trabajo y tienen dificultad para adaptarse a una estructura diferente.
Por ejemplo, a veces se niegan a reconocer la realidad de que la tecnología digital está haciendo que algunos flujos de trabajo sean más eficientes, lo que a menudo es enseñado e introducido en la empresa por la generación más joven. Como no están dispuestos a adaptarse, surge el conflicto.

Grupismo: esta es una desventaja muy común que se observa en la mayoría de los entornos de edades diversas. Los empleados de un mismo equipo se mezclan con personas de la misma edad y se sienten cómodos con ellos debido a su experiencia compartida. Tienden a excluir a los de diferente edad, lo que, a su vez, dificulta la colaboración y el crecimiento de la empresa.

Antigüedad: los empleados mayores tienen experiencia y una sólida base de conocimientos en su carrera que es vital para el crecimiento del negocio. Sin embargo, puede ser difícil trabajar con ellos si no tienen paciencia para compartir sus conocimientos con los empleados más jóvenes o si se sienten amenazados por la “baja edad promedio de la empresa”, lo que genera interrupciones y descuidos en el trabajo.

Al aceptar y abrazar a personas de diferentes edades en un entorno profesional, los empleadores pueden fomentar una cultura inclusiva y productiva, algo de lo que cualquier organización de cualquier tamaño puede beneficiarse. Con diferentes experiencias, habilidades y talentos para aprovechar, las empresas con una fuerza laboral diversa en edad tienen la oportunidad de acelerar las innovaciones en ingeniería y compromiso del consumidor y, por lo tanto, impulsar el crecimiento de una organización y su gente.